Definition of Matriarchy

In a complete matriarchy three main conditions are fulfilled:

  1. The hereditary succession is traced back in a matrilineal line (matrilineality).
  2. The residence is matrilocal. This means that female and male descendants live a lifetime in their mother’s kin.
  3. All essential goods such as land, houses, animals and fruits are in women’s hands; normally with the head of the clan or the matriarch.

If one of the conditions mentioned above is missing, it indicates the beginning of patriarchy.

Classic matriarchal societies can be characterized on four levels:

Economic Level – societies of economic reciprocity

  • Agricultural societies
  • Goods such as house and land are distributed according to a system that is identical with the lines of kinship; they are never private property
  • Food resources are in women’s hands
  • Permanently balanced exchange of essential goods

Social level – non-hierarchical, horizontal societies of matrilineal kinship

  • Matriarchal kinships which are formed according to the principles of matrilineality and matrilocality
  • Mutual marriage between two clans (with supplements)
  • Practice of visiting marriage
  • Social paternity instead of natural paternity
  • Non-hierarchical, horizontal societies

Political level – egalitarian societies of consensus

  • Consensus building in the clan-house
  • Consensus building on village and clan level. The delegates who are discussing the matter are not the ones who make the decision
  • No class of rulers and no class of suppressed people

Cultural level – sacred societies and cultures of the Goddess

  • Belief in rebirth related to the clan
  • Ancestor worship
  • Worship of Mother Earth and a female understood cosmos
  • Imminent divinity
  • No double morals
  • Symbolisation of life and actions


to Matriarchal Studies


Source:
Heide Göttner-Abendroth: Das Matriarchat. Stuttgart, Kohlhammer 1988 ff.





In a complete matriarchy three main conditions are fulfilled:

1. The hereditary succession is traced back in a matrilineal line (matrilineality).

2. The residence is matrilocal. This means that female and male descendants live a lifetime in their mother’s kin.

3. All essential goods such as land, houses, animals and fruits are in women’s hands; normally with the head of the clan or the matriarch.

If one of the conditions mentioned above is missing, it indicates the beginning of patriarchy.

Classic matriarchal societies can be characterized on four levels:







Büchertips

Les sociétés matriarcales

Heide Goettner-Abendroth: Les sociétés matriarcales.

Recherches sur les cultures autochtones à travers le monde.

Paris: Éditions des femmes, 2019, 600 pages.

Heide Goettner-Abendroth procède à des études transculturelles afin de déterminer les formes qu’ont ou ont eu les sociétés matriarcales sur tous les continents, aux niveaux social, économique, politique et culturel. Ses investigations sur le terrain et sa recherche théorique interagissent. Elle construit un cadre théorique ‑ le « paradigme matriarcal » ‑ qui permet de disposer d’une définition structurale complexe du « matriarcat ».

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Patriarchatsentstehung

Heide Göttner-Abendroth: Geschichte matriarchaler Gesellschaften und Entstehung des Patriarchats.
Stuttgart: Verlag W. Kohlhammer, 2019, 448 Seiten.

Das Verhältnis der Geschlechter wird in einen umfassenden Rahmen gestellt und die Entstehung, Erscheinungsformen und Transformationen egalitärer matriarchaler Gesellschaftsmuster, sowie die Herausbildung patriarchaler Gesellschafts- und Herrschaftsformen kenntnisreich beschrieben. Der vorliegende Band behandelt den westasiatischen und europäischen Kulturraum von der Altsteinzeit bis in die Bronzezeit.

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Matriarchinnen - Matriarchs

Maria Haas: Bildband Matriarchinnen – Eine faszinierende Reise zu den drei grössten matriarchalen Gesellschaften

Bielefeld/Berlin: Kerber Verlag, 2021
161 Seiten. Deutsch/English

In den vergangenen Jahren erforschte und dokumentierte die Fotografin Maria Haas matriarchale Gesellschaften. In ihrem Fotobildband fing sie ihre Schönheit und Ausstrahlung ein. Sie nimmt die Betrachtenden mit auf eine Reise zu Kulturen, in denen Frauen eine besondere Stellung haben. Behutsam und mit großer Ruhe hat sie sich ihnen genähert, und es gelingen ihr auf diese Weise wunderbare Portraits, die zugleich die ganze Lebenswelt und die Faszination dieser fremden Gesellschaften dokumentieren.

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